代表富田がThe Wall Street Journalに掲載されました

The Wall Street Journalに弊社代表富田の記事が掲載されました!

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▼下記翻訳内容

感謝の気持ちで生まれた多才な会社

株式会社プラウドは、2007年に中古車販売からスタートしました。創業16年目を迎えた同社は、創業当初の事業に加え、レンタカー事業、整備工場、板金工場のほか、コッペパン専門店や社会貢献サービスとしてのコインランドリーやペット同伴型グループホームの運営など、自動車以外の事業にも携わっています。社長の富田久由氏は「正しいやり方でやれば、どんなビジネスでも成功できる」と話す。

幼い頃、両親から「自分一人では何もできないから、協力して相手に感謝して生きていこう」と言われました。両親が言ったように、私は本当にこれを経験して日々を過ごしています。プラウドは幸運にも年々成長を続けており、昨年度の売上高は100億円(6,830万ドル)に達しました。社員、ショップスタッフ、仲間が、さまざまな事業に挑戦してくれました。そしてもちろん、この感謝の気持ちは社内にとどまらず、関係会社、サプライヤー、顧客の方々にも及びます。

成長のきっかけとなった自社ローンによる販売サービスも、この考えから生まれました。創業以来、低価格品をセールスポイントとしてきたため、お客様も低予算で車を求めています。一部には自動車ローンを組むことが難しいお客様もいます。たとえば大都市に住んでいる場合、車がなくても問題ありませんが、交通の便が悪い田舎では車がないと、非常に不便な生活を余儀なくされます。そして日本では、一度でも社会的信用を失ってしまうと、支払い能力を取り戻した後でも、ローンの承認が降りないことがあります。

こういった人々のために、私は何かをしたかったのです。そこで、独自の審査基準による自社ローンのアイデアを提案しました。もちろんリスクはありますが、助けの手を差し伸べることが大切です。12回の分割払いからローンを提供しており、他社では24回の分割払いがありますが、36回と48回の分割払いのオプションも提供しています。このサービスは、プラウドができて間もない頃から開始し、10年以上にわたって提供してきましたが未払いで終わってしまうのは全体の10%以下です。その結果今では自社ローンによる中古車販売数は国内最多となりました。

恐れることなく挑戦

私たちは長年にわたり様々な事業に携わってきましたが、業界を問わず、事業には成功の可能性があると常々信じています。表面を引っ掻くのではなく、問題の本質を深く掘り下げて解決策を探すことが不可欠です。仲間に感謝する行為は、私が気づいた一種の本質だったと言えます。特に若い人たちには、恐れることなく積極的に挑戦する姿勢を持ってほしいと思います。最初は失敗してしまうかもしれませんが、小さな失敗や大きな失敗を乗り越え続けることで、問題解決やビジネスの成功への道が見えてくるはずです。経験がなければ何も学ぶことはできません。悩むくらいなら何も考えずに行動したほうがいいと思います。

私自身、多くの失敗を経験しました。一つは2億5000万円の損失です。しかし、これがどのようなものであっても、回復できれば問題ありません。ありがたいことに、恐れることなく挑戦する姿勢が社内に浸透しています。コッペパン専門店も社会貢献事業も、社員の声から生まれた事業です。日本一にしたいという強い思いがあれば、そのビジネスを限りなくサポートしていきたいです。

例えば、たまたま知り合ったヘアスタイリストが当社に興味を持ってくださったことがきっかけで投資し、コラボしました。このスタイリストとお互いの成長のパートナーになれたことをとても嬉しく思います。2022年、このヘアスタイリストは、ミシュランの食品賞のように、ヘアスタイリストのスキルを称える賞であるカミカリスマに選ばれました。この賞は2021年に日本全国で9名のみに授与されたもので、スタイリストの仕事に対するこだわりと情熱を高く評価しました。

当社は感謝の気持ちと挑戦し続ける姿勢で成長を続けてきました。このことは忘れず、これからも忘れず、お取引先様やお客様、そして私たち自身にとっても利益になる事業を展開していきたいと思います。今後も他社との協業やM&A、海外展開など、新たな挑戦を続けていく予定です。今後、もしかしたら私たちのコアビジネスは全く変わり、元々中古車販売をやってたことに驚かれる日が来るかもしれません。これからの10年、20年で会社がどう変わっていくのか楽しみです。

 

A Versatile Company Founded on a Sense of Gratitude

PROUD Co., Ltd. started with used car sales in 2007. As the company marks its 16th year, in addition to its original business, it is involved in the rental car business, maintenance shops and sheet metal factories, as well as industries not related to automobiles, including a specialty bread-roll shop and the operation of laundromats and pet-friendly group homes as a welfare service. Says Hisayoshi Tomita, its president: “You can succeed in any business as long as you do it the right way.

When I was a little boy, my parents told me that no one can do anything on their own, and so I should cooperate with others and live in gratitude for other people. I spend my days truly experiencing this, just as my parents said. PROUD has been fortunate to have growth continuing year after year, and achieved 10 billion yen ($68.3 million) in sales last fiscal year. It has been our company employees, shop staff and colleagues who enabled us to take on the challenge of a variety of businesses. And, of course, this sense of gratitude does not just stop with those in our company, but includes people from our affiliate companies, suppliers and customers.

Our sales service with in-house loans, the catalyst for our growth, was also born out of this idea. As low-priced products have been our selling point since our founding, our customers have been made up of the middle class and below. Some of our customers have not been approved for auto loans. For example, if you live in a big city, it isn’t really an issue if you can’t get a car, but in the countryside with poor public transit, the lack of a car forces you into a life of great inconvenience. And in Japan, if you have lost your social credibility even once, you may not be approved for loans again, even after recovering the ability to pay.

I wanted to do something, as seeing the discouragement in these people was hard. This is why the idea of an in-house loan using our own screening standards was proposed. There is naturally some risk, but it is important to offer a helping hand. We offer loans starting with 12 installments, and while other companies go up to 24 installments, we also offer 36- and 48-installment options. We began this service early on, during a period of uncertainty, and have been offering it for more than 10 years. Overall, less than 10% of the loans end unpaid, perhaps because of our consideration for the customer. As a result, we now have the highest number of used car sales through in-house loans in Japan.

Challenges without fear

We have engaged in a variety of businesses over the years, and I always believe that regardless of the industry, business has the potential for success. It is essential to search for solutions by digging deep into the essence of an issue, rather than just scratching the surface. You could say that the act of being grateful for others was a kind of essence that I noticed.  I want young people in particular to have an attitude of actively taking on challenges without fear. It may be difficult to succeed at the beginning, but the path to problem solving or business success ought to come into view by continuing to overcome small failures or through large failures. You cannot learn anything without experience. I think it is better to take action without thought if you are unable to make up your mind.

I myself have had many failures. One was a loss of 250 million yen. But no matter what shape this takes, it isn’t a problem if you are able to recover. Thankfully, an attitude of taking on challenges without fear has permeated throughout the company. The specialty bread-roll shop and welfare services are both businesses born out of employee comments. I want to support these businesses without limit if there is a strong desire to make them the best in Japan.

For example, there was a hairstylist who I happened to meet who was interested in our company, and we invested and collaborated together. I am so happy that this stylist became a partner for mutual growth. In 2022, this hairstylist was chosen for Kami Charisma, an award that honors a hairstylist’s skills, much like the Michelin award for food. This award was awarded to only nine people in all of Japan in 2021, and we appreciated the stylist’s commitment and passion toward their job.

Our company has continued to grow with a sense of gratitude and an attitude of continually taking on challenges. We will not forget this as we continue into the future, and I hope that we will continue to develop our business with benefits for our suppliers and customers as well as for ourselves. We plan on continuing to take on new challenges, including collaborations with other companies, M&A and overseas expansion. In the future, our core business may change to the point that people are surprised when learning that PROUD originally began by selling used cars. I am looking forward to the ways in which our company will change in the next 10 or 20 years.

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